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La démence des personnes âgées : définition, diagnostic et prévention

mis en ligne le 31 mai 2018 parMichele
La démence des personnes âgées : définition, diagnostic et prévention

La démence sénile touche de nombreux seniors chaque année. Cette maladie peut être très difficile à diagnostiquer et malheureusement il n’existe pas de traitement capable de guérir la démence aujourd’hui. La prévention est donc essentielle pour maintenir les fonctions cognitives des seniors et favoriser leur autonomie.

Qu’est-ce que la démence ?

La démence se traduit par le déclin des aptitudes mentales et de la mémoire d’une personne. Les seniors sont les plus touchés par la démence. En effet, avant 60 ans les risques d’être atteint de cette maladie est très faible, passé cet âge le risque double tous les 5 ans. Aujourd’hui près d’1/3 des seniors de plus de 90 ans sont atteints de démence. La démence est due à l’endommagement des cellules du cerveau ne pouvant plus communiquer entre elles.

Il existe plusieurs types de démence, la plus connue étant la maladie d’Alzheimer qui représente 60 à 80 % des cas diagnostiqués. Parmi les autres types de démence, nous pouvons citer :

  • La démence vasculaire qui résulte de la répétition d’AVC
  • La démence à corps Lewy, une maladie neurodégénérative qui représente environ 20% des cas de démence
  • La démence fronto-temporale entraînant des changements de comportements et de personnalité

Diagnostique et traitement de la démence

Les symptômes de la démence dépendent de sa nature mais se traduisent souvent par une perte de la mémoire sur court ou long terme, des troubles de langages et de communication, des difficultés d’apprentissage et de concentration, des difficultés à se repérer dans le temps et l’espace et/ou une agnosie (difficulté d’identification des objets). L’anxiété, des troubles de l’humeur ou du sommeil sont souvent des signes qui accompagnent ces symptômes.

Le niveau de démence d’une personne se mesure sur une échelle de 1 à 7, 7 étant le niveau le plus fort. Le diagnostic de la maladie demande un examen des antécédents médicaux du malade, un examen physique et des tests de laboratoire et comportementaux.

Traitement et prévention de la démence

Aujourd’hui, il n’existe pas de traitement stoppant l’évolution de la maladie quelque soit le type de démence. Les traitements accessibles permettent de calmer certains symptômes mais ne ralentissent pas leur progression. Certains risques de la démence sont liés à des facteurs naturels comme l’âge ou la génétique, il est donc difficile de les prévenir. La recherche affirme que certain facteur à risque sont aussi liés au mode de vie comme :

  • Le tabagisme,
  • La sédentarité,
  • L’isolement sociale,
  • Le surpoids,
  • Le diabète,
  • Les problèmes cardio-vasculaires,
  • La consommation d’alcool ou
  • L’alimentation

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